Красный и черный чай: происхождение, способы производства и заваривания

Красный и черный чай

Красный чай неслучайно имеет двойное название, ведь понятие чая в азиатской и европейской классификации сильно отличаются. Если в Индии и Китае чай рассматривают по его оттенку в готовом виде, то в Европе все виды чая характеризуют по цвету высушенного листа. Так, мы привыкли слышать о черном, зеленом и желтом чае, тогда как китайцы выделяют улуны и пуэры, красные, зеленые и желтые чаи.

Высушенный лист красного чая имеет черный оттенок, тогда как, завариваясь, он наполняет настой красивым оттенком коричневатым оттенком с цветом, похожим на закат солнца.

Немного истории…

Красный чай обладает высокой степенью ферментации, которая составляет примерно 45-60%. Благодаря этому, появляется широкое разнообразие вкусовых оттенков и ароматов, делающих этот вид чая особенно ценным.

Изначально красный чай появился в Китае и служил для важных мероприятий при приеме дорогих и влиятельных гостей. Позднее, когда в Китае побывали европейцы, вкус красного чая настолько им полюбился, что они выкрали несколько кустов для посадки в своей колонизированной Индии. В результате сегодня мы можем наблюдать лучшие сорта черного чая, выращенные в Индии и традиционный элитный красный чай китайцев.

Среди всего разнообразия вкусовых оттенков и сортов, особенно выделяется красный китайский чай из провинции Юннань – сорт Дань Хун. Его производят только из самых ценных растений, используя лишь молодые листочки и нежнейшие почки чайного куста. Разновидностей такого чая существует очень много, и все они признаны элитными, имеющими высшие показатели качества.

Обработка чайного листа

Технологический процесс обработки красного чая очень сложен и занимает длительное время. Собранные листья раскладываются на стойках в специальные полки очень тонким слоем. В течение 12-18 часов зеленые листочки размягчаются, подсушиваются естественным путем и теряют основное количество влаги.

Когда листочки теряют свою эластичность, их начинают скручивать. Данный процесс может осуществляться вручную или с использованием специальных машин, когда между большими пластинами закладывают слой листьев. Скручивание приводит к тому, что все прожилки листа ломаются, и из них выделяется сок. Выделенная влага прилипает к поверхности листа.

Скрученные листочки поступают в темные, прохладные и влажные помещения, где раскладываются слоем толщиной в 10 см. Так происходит процесс ферментации, в результате которого листочки насыщаются неповторимым ароматом и приобретают свой тонкий индивидуальный вкус. В дальнейшем, осуществляется сушка в промышленных условиях (искусственная) – листья помещаются в специальную камеру, где вместе с вытекшим соком подвергаются воздействию горячего воздуха. Такой подход не только придает чайному листу сильнейший аромат, но и позволяет сохранить полезные и целебные свойства.

Когда листья полностью высушены, они поступают в сортировочные цеха, где проходят сортировку, фасовку и упаковку. Так, сохранившиеся цельные листья составляют крупнолистовой чай, листья средней величины – среднелистовой, а обломки чайных листьев – мелколистовой.

Заваривание красного чая

Технология заварки красного чая существенно отличается от зеленого. Прежде всего, такой чай следует заваривать в очень горячей воде, которая должна иметь температуру 98-100 градусов.

Первую заварку китайцы называют «вода для ног», ее практически сразу же сливают. Цвет такой заварки получается очень насыщенным, тогда как вкусовые качества совершенно отсутствуют. Первичное заваривание помогает чайному листу раскрыться, и лишь при последующих заварках, начинается передаваться аромат.

Для большинства сортов красного чая и практически для любого Индийского чая, вторая заварка полностью раскрывает вкус. Время заваривания у разных сортов составляет от 30 секунд до 15 минут.

Китайские элитные чаи, в основном Юннань, необходимо заваривать еще несколько раз. Некоторые сорта полностью раскрывают свои вкусовые грани только на десятом заваривании.

Красный чай нужно употребить сразу же после заваривания, пока он не остыл!

Свойства красного чая

Красный или черный чай, вопреки общему мнению, очень полезен для здоровья. Качественный отборный чай всегда содержит большое количество полифенолов и теафлавинов.

Полифенолы относятся к группе антиоксидантов и помогают очистить организм, вывести все шлаки и токсины, замедляют процесс старения организма, повышают иммунитет.

Теафлавины благотворно влияют на сердечно-сосудистую систему, расширяют сосуды и эффективно очищают их.