Экзотическое орегано, или хорошо знакомая душица

Перелистывая кулинарные пособия, мы часто обращаем внимание на малораспространённые в наших краях ингредиенты, особенно это касается специй. Найти их сегодня, конечно, не составляет непомерного труда, как это было раньше, ведь на полках почти всех супермаркетов приправы и пряности представлены очень широко, не говоря уже о специализированных магазинах, где от количества лотков с ароматными порошками и травами разбегаются глаза, а попытки запомнить названия редко не сопровождаются крахом.

И вот, стараясь соблюсти все каноны приготовления, например, пиццы, мы отправляемся за орегано, которое непременно придаст блюду истинный итальянский шарм. А потом будем восхвалять эту специю, будучи уверенными, что без неё вкус был бы совсем не тот, не чувствовался бы привкус Италии. Мало того, орегано часто ассоциируют с базиликом, утверждая, что базилик и орегано - одно и то же.

Хорошо, если среди нас не будет человека, который знает, что орегано – это не что иное, как душица, которая в наших широтах растёт повсеместно: на полянах и опушках, на открытых местах среди сухих трав и кустарников, а также на склонах холмов. Иначе он бы здорово потешился.

Так вот, орегано – это всего лишь международное научное наименование многолетнего травянистого растения, которое у нас называется душица. Есть и другие названия: душница, зеновка, ладанка, материнка или мацердушка, – но от этого, ни свойства, ни аромат растения не изменяются. Разница в названии, напечатанном на пакетике со специей, может сказаться только на цене, ведь слово «орегано» ассоциируется с чем-то заморским, а умелые промоутеры не преминут воспользоваться этим, чтобы получить большую прибыль.

Другое дело, если вы действительно предпочтёте купить импортный продукт, поскольку, например, во Франции и США душица не является дикорастущей, её там культивируют. Этот факт и необходимость транспортировки закономерно увеличивают стоимость специи в разы.

Несомненно, вы сами вправе решать, как и на что тратить ваши деньги, однако не стоит забывать, что использовать это растение хорошо не только в сушённом и измельченном виде, но и в свежем. Так, свежесобранные (или высушенные) молодые побеги, и цветки душицы используются в приготовлении чая. Он имеет красивый коричневый цвет с красноватым оттенком, приятный сладковатый вкус и очень ароматен. Этот чай полезен для женского здоровья, но противопоказан беременным, а также мужчинам.

Как специя, душица используется не только в приготовлении пиццы. Это отличная приправа для паштетов, мяса в жаренном, тушённом или запечённом виде, супов, соусов, салатов, а также блюд из картофеля и шампиньонов. Её добавляют в пряные смеси, сочетают с чёрным перцем, базиликом, майораном, розмарином. Кроме того, благодаря своим дубильным свойствам, душица широко используется при засолке грибов и огурцов.

Ещё по теме: